🇺🇸 AmarSemfim sailboat / 🇧🇷 veleiro amarsemfim

🇺🇸 Jeremiah 31:3 / 🇧🇷 Jeremias 31:3

🇺🇸 Newsletter Dec/2017 – 🇧🇷 Newsletter Dez/2017

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🇺🇸 We want to greet the church of the Lord and our brothers and sisters with grace, mercy and peace from God the Father and Christ Jesus our Lord (2nd Timothy 1:2).

In this email, we’ll tell you all a little bit about what our lives have been like since we started the 2018 sailing mission trip.

About 50 hours after we had left Cape Canaveral, in Florida, we got to the Bahamas – it was about the end of the day, November 24th 2017. The beginning of our sailing trip was intense: bad weather, sailing against the Gulf Stream, facing hard wind gusts… apart from the rain and all. The last 8 hours, though, were very enjoyable. Everything got better; the four of us were already more rested because we could go in to Fort Lauderdale (Lake Silvia) for a night’s rest. So, in the end, we could really enjoy the real crossing to Bimini; those last miles.


The marina we expected to be able to dock the boat so we could go ashore for the customs and immigration procedures was closed. We could see from the distance what used to be a marina, which did not resist the strength of the winds during the last hurricane season. Next to it, another marina was willing to take us in so we could go through the procedures, but after a few attempts to dock (the strong current was not helping much), they changed their mind and suggested us to dock someplace else. A little farther ahead, there was another marina with much better conditions to assist us.

These procedures are not only the legal procedures to enter whatever country we’re driven to minister, but they are also important for us as a way to prove we really left the countries we were in before, as we’re given a stamp showing the date we are entering the new country. For example, in our last entry in the USA we were given a stay til the 24th of November, 2017. When you leave the country, though, you get no one stamping your passports so you have really no proof of leaving giving by the USA. This is their regular procedure. So what we needed was to get to the next port and get our passports stamped as soon as possible, so that that can be used as proof. Since we left on November 22nd, even though there is some tolerance regarding the deadlines, we really wanted to have our stamps in the passport showing we respected what had been asked of us – which was to leave the USA by the 24th. We understand that once we are honoring the authorities to which we are submitted, we are also honoring God, who established them – and therefore, we take pleasure in it.

As we docked, we could easily go ashore and deal with the legal procedures… it was the 24th. We were the last people to be assisted on that day. While we waited for the officer, doors and windows were being shut, the AC turned off… and God took care of it… allowing us to get our passports stamped on the right date. It was such a blessing. We saw it as a gift from God… we felt honored and blessed by Him.

Now finding an anchorage after that was not that difficult. We had a great first night a little more to the North of the Island; very happy that we could still communicate with family and friends who were expecting news, through an open wifi signal around the area.

In the morning, though, we realized we had anchored just by the hydroplane airport. It was pretty noisy and a bit uncomfortable… but soon we discovered there was another anchorage a little more to the North which seemed quieter, so we headed there, on foot. We had to go through a Hilton Resort area to reach the other anchorage (the place is beautiful). We eventually found the harbor master to whom we should talk about anchoring – P. V.. P. descents of a Brazilian grandfather; speaks no Portuguese, but loves the nation. He told us we could use the anchorage and the marina’s dinghy dock if (and whenever) we wanted to go ashore. That was again another blessing to be counted. It makes life a lot easier if you have a place to dock your dinghy when you go provisioning, for example. Very happily, we continued journeying the resort area and observing the surroundings. While we walked I questioned myself whether what we were offered would eventually cost us some money. So, unsure, we went back to P., who assured us there was going to be no charge. I took a step further and questioned him if, in any case, the kids would like to use the swimming pool… how that would go about. I know in some cases we can do this but there is usually a cost, so I was wondering how much that would be and if that was even possible. Peter, then, took us to his office and after getting to know us a bit more, ended up giving us special bracelets which granted us the use of the swimming pools and other amenities in the resort, for as long as our stay lasted. We had no words to thank him; and we felt even more blessed for the way God was conducting all this.


But I have to stop now and state something. Christian life is no bed of roses. Of course God takes care of us; surely He is present at all times; certainly, His plans for us are always to give us future and hope, but we do go through adversities that God will allow or even place Himself in our lives in order to shape and lapidate us, so we can be found worthy to be used for Him, to accomplish the plans He made according to His purposes. So… let me go on now and tell you that a little before leaving Florida we faced a problem that took us quite a while to realize how much it was still hurting us. Because we had lost our focus (Jesus), we got distracted, and, therefore, unguarded – which allowed the enemy to take advantage of it and hurt us even more… for that while, it seemed we forgot we are redeemed. God applied correction, He dealt with the situation, He applied discipline. I accepted His correction, and it did hurt, but I understand I am His beloved child and I took it all in with a grateful heart. It all brought a very bad atmosphere to the whole crew, up to the moment when we took notice of what was happening and I knelt down, bowed down and repented.

While we were going through this issue, during the break of a day, rough winds blew our way and we dragged. We dragged til we reached the docks in the marina. We woke up with the soft thump of the side of the boat connecting with the dock. Our brand new anchor, a “rocna”, did not hold us still. Incredibly enough, it seemed we had meticulously and deliberately parked there… in between two huge yachts! I confess I have no idea whatsoever how we did not hit any of the yachts near us. I was already picturing the other sailors coming out at us… shouting and yelling insults at us… Oh, but God!!! God gave those sailors a deep sleep that morning break, and no one ever even knew what happened. Still I cannot believe we haven’t hit or hurt anything… not even ourselves. The yachts suffered nothing, the docks suffered nothing… our house suffered nothing! Still facing those winds, we went back to the anchorage and anchored there; then, went back inside for some rest… praising the Lord for delivering us this other time.


Apart from that, some of the devices we need to sail or live aboard decided to stop working, without us ever knowing how or why. That happened to the dvd/cd-rom player we use for some of the kids homeschooling subjects, which stopped working and made it impossible for us to work with Juca’s science activities for 2 weeks It wouldn’t turn on. It wouldn’t work. No sign. We exchanged emails with the institution that sold the cd-rom to us and, very kindly and going totally out of her way, during their holiday recess, K. could email me everything I need to know and do in order to have access to the contents of Juca’s science curriculum. Praise the Lord!


Also, our satellite phone shut down completely. We are up to now still communicating with a dealer back in Miami to see how we can sort things out.

It is not our desire to make you think life is so sad and hard and complicated. The anchor incident was totally our fault. We did not plan right when we let the anchor down. We did not pay attention to how deep it was and the amount of chain that would be needed to make it a good angle and all… The other things, well…apart from the difficulties, we had so many opportunities to minister in the lives of one another and the children’s about how God acts and interacts, and guards us, and guides us, and discipline us, and bless us…

More importantly, while in Bimini, we had so many opportunities of witnessing to the lives of the locals, that our hearts are filled with praise to the Lord. Ric won’t waste time in witnessing to the sailors around us. D. (carpenter, originally from Israel; today, an American – from Martha’s Vineyard), seems to be really interested in us as a family and very curious as to what we call mission; asking questions about what is it that we do, how was it that we were called into missionary work etc… S. (Canadian, from Quebec) also got close to us and even though he declares himself non-religious, has accepted with a grateful heart a DVD that tells the story of Jesus.


The same thing happened to another sailor, who we do not know the name due to how fast the acquaintance was made. Other locals, more specifically women, have received Bibles, devotionals, books that talk about Jesus to be used with kids, apart from the DVD I mentioned before.


In addition to this, Maria and I have been working on something new. We call it “The Stones Will Cry Out” project or ministry. It is a new approach to the rock painting that we like so much. The rocks have the art on them, but also a message, a verse from the Bible, that would direct them into knowing Christ and seeking the Lord. When they are done, we go out with them and leave them by the benches on the plazas and parks around the area, so people can find them and take home with them. We haven’t yet heard of a rock that has been found, but we look forward to it, and will hopefully come back with more news on this topic later on.


We also contacted Gateway Outreach Ministry and Mount Zion Baptist Church, which are local churches, and had the pleasure of fellowshipping with them. Mr. H. was very helpfull and has a serving heart that touched us.

We received P. V. as our guest on the boat for lunch, and we could share a bit more about the Lord Jesus with him.

So this is how the beginning of this mission trip has been during this last weeks of 2017 – which will last till the middle of 2018, approximately. We can see God in action, delivering, sustaining, guarding, revealing Himself, guiding, disciplining, loving, anointing, pouring His Spirit, moving lives…

We always pray for you who have sent us. We pray for you who support us in prayer and who bless us with resources that we receive with so grateful hearts. We go on praising the Almighty God for your lives, brothers and sisters, and over you we pray God will manifest His presence, that He will take care of you, guide you and bless you. May the grace of the Lord Jesus Christ, and the love of God, and the fellowship of the Holy Spirit be with you all. (2nd Corinthians 13:14)

Helena, with Ricardo, Juca and Mari

🇧🇷 Queremos saudar a igreja do Senhor e nossos irmãos com a graça, a misericórdia e a paz da parte de Deus e Jesus Cristo, nosso Senhor.

Neste e-mail, contamos um pouco de como tem sido nossa vida neste começo de viagem missionária.

Aproximadamente 50 horas depois de termos saído de Cape Canaveral, na Flórida, chegamos às Bahamas no final da tarde do día 24 de Novembro de 2017. O começo da viagem foi intenso, tempo ruim, velejando contra a corrente do Golfo, e com ventos forte na direção contrária… além das chuvas… Mas as últimas 8 horas da viagem foram bem agradáveis. Tudo melhorou. Nós já estávamos mais descansados por causa da parada para dormir em Fort Lauderdale (Lake Silvia), e pudemos desfrutar destas últimas horas de travessia até Bimini.


A marina que esperávamos atracar para fazer os procedimentos aduaneiros e de imigração, estava inoperante. Víamos os restos dela deixados pelos últimos furacões. Ao lado, uma outra marina se dispôs a nos acolher para os procedimentos, mas com tão poucos recursos que após as primeiras tentativa de atracar (a corrente forte não estava ajudando), eles mudaram de ideia e nos orientaram a ir para uma outra marina, mais a frente, onde teríamos melhores condições. 

Estes procedimentos, além de serem os procedimentos legais de entrada aos países onde fomos dirigidos a ministrar, são necessários para o carimbo nos passaportes, que também servem como comprovante de saída dos países anteriormente visitados. Por exemplo, nos Estados Unidos, nossa última entrada nos permitia ficar até o dia 24 de Novembro de 2017. Ao fazer a saída, não há carimbo dizendo que data saímos… o que comprovará se saímos mesmo do país será o carimbo do país seguinte, que leva a data da entrada neste último.

Tendo saído no dia 22 de novembro, apesar de todas as tolerâncias de prazo, desejávamos ter o carimbo de entrada nas Bahamas marcando no máximo, o próprio dia 24. Entendemos que, ao honrar as leis das autoridades as quais estamos sujeitos, estamos glorificando e honrando ao Senhor – que as instituiu – e assim, temos prazer em fazê-lo.

Ao finalmente atracarmos na marina, já passamos pelo procedimento aduaneiro, e em seguida fomos fazer a imigração. Como disse logo no início, era fim de tarde do dia 24. Chegamos, e fomos os últimos a ser atendidos naquele dia. Enquanto esperávamos o atendimento, portas e janelas já iam sendo fechadas, ar condicionado, desligado… e Deus cuidou para que conseguíssemos o carimbo para aquele mesmo dia. Foi um presente de Deus, mesmo; e nos sentimos honrados e agraciados por Ele.

Achar ancoragem, depois disso, não foi difícil. Passamos a primeira noite muito bem ancorados, mais ao norte da ilha. Felizes por podermos nos comunicar com família e amigos que ansiavam por notícias, através de um sinal de Wi-Fi aberto que estava próximo de nós.

Logo de manhã, percebemos que a área onde ancoramos era ao lado de um aeroporto de hidroplanos. Então houve um pouco de barulho e desconforto neste primeiro momento na ilha. Mas em seguida, descobrimos que esta área faz parte de um resort do Hilton. E que mais adiante havia uma outra ancoragem, mais tranquila, também parte do resort. Fomos até lá, a pé, por dentro do complexo. Um lugar muito lindo. Conhecemos a marina e o harbor master – que toma conta dos assuntos náuticos. P.V. é descendente de Brasileiros. Não fala português, mas tem carinho pela nação. P. nos disse que podíamos usar a ancoragem e que podíamos usar o dinghy doc, deixando o dinghy amarrado no píer da marina quando fôssemos descer para a terra. Já era benção grande ter esse recurso e acesso. Saímos muito gratos, e fomos passear pelo resort… esticar as pernas. Enquanto caminhávamos, me perguntei se este uso do que o resort oferece não seria cobrado de nós de alguma maneira, mais tarde. Incertos, voltamos a conversar com o P., que nos certificou que não haveria custo algum. Aproveitei e perguntei se haveria custo e qual ele seria, se caso as crianças um dia desejassem usufruir das piscinas. Sabemos que isso é possível em algumas marinas… P. então nos levou a sua sala, conheceu um pouco mais sobre nós, e acabou por nos presentear com pulseiras que nos dão livre acesso a tudo que o resort oferece durante o período da nossa estada. Outro presente que recebemos com muita alegria.


Mas eu preciso parar um pouco para fazer uma ressalva. A vida do cristão não é um mar de rosas. Claro que Deus cuida, claro que Deus está presente e claro que Seus planos são sempre para o nosso melhor, mesmo que as vezes não nos damos conta… mas passamos por adversidades que Deus nos permite, ou até mesmo nos coloca, para sermos moldados e lapidados, e achados assim, dignos para sermos usados por Ele para o que Ele planejou, segundo o Seu propósito. 

Um pouco antes de sairmos da Flórida, tivemos um problema que somente depois que estávamos em Bimini é que fomos perceber o quão nos fez mal, e o quanto o inimigo aproveitou-se do nosso despreparo e distração. Lembremos que o inimigo sonda, nos ronda e procura meios de nos atacar e nos levar a cair, a tirar os olhos do Senhor e focar nas circunstâncias… esquecendo, as vezes, de que somos remidos do Senhor. Deus corrigiu, tratou, disciplinou. Aceitei com dor a correção, mas entendendo que sou sua filha amada e por isso a recebi com gratidão. Isso tudo trouxe por um tempo um clima muito desagradável para dentro do barco, até o momento em que percebemos o que estava acontecendo e me coloquei de joelhos, arrependida.

Enquanto isso acontecia, durante um amanhecer,fomos arrastados por ventos fortes até o píer da marina do resort. Nossa âncora, uma “rocna” novinha, não nos sustentou. Incrivelmente, foi como se tivéssemos feito baliza. Chocamos com o píer, bem de leve, de lado, atravessados no píer… entre dois yatchs enormes. Até hoje eu não sei como foi que não encostamos em nenhum deles. Eu já esperava os marinheiros saindo e nos insultando, gritando conosco… mas Deus deve ter lhes dado um sono profundo naquela manhã, pois ninguém saiu, ninguém sequer viu ou ficou sabendo disso. Ainda enfrentando estes ventos, manobramos e ancoramos novamente na área da ancoragem. Um livramento, sem dúvida. Sem sequelas ou danos. 


Além disso, alguns dos nossos equipamentos simplesmente, de uma hora para a outra, pararam de funcionar. Foi o caso do dvd/cdrom player que usamos para algumas das aulas das crianças, que parou de funcionar; e até quinta-feira, estávamos impossibilitados de seguir com o conteúdo. Inexplicavelmente, K. – a pessoa que me atendeu – durante o seu recesso, decidiu verificar seus e-mails de trabalho e, mesmo o escritório estando fechado até o dia 2 de janeiro de 2018, resolveu me dar assistência e resolver nosso problema com êxito.


Semelhantemente, nosso telefone satelital, de um dia para o outro parou de funcionar. Não carrega. Não liga. Nada acende. Também estamos em comunicação com um representante em Miami para vermos como resolver isso.

Não queremos, tampouco, que, dessa forma, imaginem que tudo é difícil e complicado. O ocorrido com a âncora, não foi culpa dela e sim de uma má análise nossa com relação à profundidade onde estávamos ancorados e a quantidade de corrente que deveríamos dar para que a ancora se fincassem bem… e o resto, bom, com as dificuldades, tivemos muitas oportunidades de ministrar na vida um do outro e nas vidas das crianças sobre a forma como Deus nos guarda, nos dirige, nos disciplina e nos abençoa.

Além disso, enquanto estamos em Bimini, foram tantas as oportunidades de ministrar na vida dos moradores locais, que só podemos nos encher de louvor ao Senhor. Ric não deixa a oportunidade escapar de ministrar na vida dos velejadores ao nosso redor. D. (carpinteiro, originalmente de Israel; hoje, americano – de Martha’s Vineyard) se mostrou muito interessado em nós como família e, depois que comentamos sobre o ministério, ficou muito intrigado e sempre nos faz perguntas sobre o que fazemos, como começamos, como fomos chamados, etc. S. (canadense de Quebec) também se aproximou de nós e, apesar de declarar-se não religioso, aceitou com gratidão um DVD que lhe demos sobre a vida de Jesus. 


O mesmo aconteceu com um outro velejador, que, por ter sido um encontro muito breve, não tivemos a chance de descobrir o seu nome. Outras pessoas locais, mais especificamente mulheres, receberam bíblias, devocionais e livros sobre Jesus para usarem com crianças, além do DVD que mencionei acima.


Outra novidade é que a Maria e eu começamos uma nova abordagem da pintura nas pedras. Elas levam arte, mas também uma mensagem que dirigirá quem a encontrar a buscar o Senhor. Depois da pintura e dos escritos que elas levam, nós as deixamos nos bancos das praças, nos jardins, ou em algum lugar público, visitado, onde as pessoas as possam ver e levar para si. O nome que demos para esta nova abordagem da pintura de pedras é “as pedras clamarão”, e quem as encontrar poderá postar na página do veleiro, no Facebook. Infelizmente, ainda não soubemos de uma que tenha sido levada… mas esperamos em breve compartilhar um pouco mais sobre isso com mais novidades.


Também fizemos um primeiro contato com Gateway Outreach Ministry e Mount Zion Baptist Church, igrejas locais com quem tivemos a oportunidade de ter comunhão. o sr. H. tem um grande coração que serve e louvamos a Deus por isso.

E recebemos P. V. em nossa “casa” para um almoço e uma nova oportunidade de compartilhar um pouco mais sobre Jesus.

Enfim, assim está sendo este começo de viagem missionária deste fim de ano – que irá até meados de 2018. Vemos Deus agindo, livrando, guardando, Se revelando, dirigindo, disciplinando, amando, ungindo, derramando do Seu espírito, movendo vidas…

Oramos sempre por vocês que nos enviam. Que nos sustentam em oração e nos abençoam, dirigidos pelo Senhor, com recursos que recebemos com muita gratidão. Seguimos louvando o nome do Altíssimos pela vida de vocês, irmãos, e sobre vocês pedimos que o Senhor derrame mais de Si, cuide de vocês, lhes dirija e Se faça presente mais e mais. Que a graça do Senhor Jesus Cristo, e o amor de Deus, e a comunhão do Espírito Santo sejam com todos vocês,

Helena, junto com Ricardo, Juca e Mari.

Autor: helenayoshima

Tripulante da embarcação "Veleiro Amar Sem Fim"

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