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🇺🇸 Jeremiah 31:3 / 🇧🇷 Jeremias 31:3


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🇧🇷 Newsletter – Cuba! Finalmente! (Vita, Holguín, Cuba – 13 a 26 de março, 2018)

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🇧🇷 Aqui estamos outra vez ver para saudar a igreja do Senhor Jesus Cristo e nossos irmãos e irmãs com a graça, misericórdia e paz de Deus Pai e Cristo Jesus nosso Senhor (2ª Timóteo 1:2).

Este é o post que muitos de vocês estavam esperando e que todos nós estávamos ansiosos em compartilhar, mas que demorou muito para finalmente ser publicado. Temos tantas coisas a contar que as vezes fica difícil saber por onde começar.

Deixe-me voltar lá atrás e comentar que tivemos uma viagem incrível indo desde o sul de Ragged Island (sul das Bahamas) até Vita (nordeste de Cuba). Levamos apenas 11h30 para chegar lá, e o tempo estava maravilhoso do começo ao fim (exceto pelos primeiros 25 minutos em que vimos nuvens negras e pesadas, chuva se aproximando, apesar de nunca ter nos alcançado). Pudemos velejar a maior parte do percurso, algumas vezes com a ajuda do motor para tornar a viagem mais rápida e, o mais importante de tudo, tornando possível uma chegada antes do pôr-do-sol. Conseguimos pescar um pouco, e ficamos bastante intrigados quando pescamos um peixe que, enquanto puxávamos a linha e anzol com ele preso pela boca, foi mordido por um outro peixe muito maior do que ele, e que acabou tendo parte do seu corpo despedaçado… nos deixando apenas com 2/3 do seu tamanho. Ficamos um pouco desapontados por um tempo porque realmente queríamos pescar. Alguns de nós queriam muito aquele grande peixe… Mas no final das contas, percebemos que Deus sempre nos dará exatamente a quantidade de comida de que precisamos!!! Ele é o nosso único provedor e nunca vai deixará na mão. Nós não precisávamos de um peixe grande naquela hora, e Ele sabia disso. Precisávamos de peixe para aquela refeição… aquele dia – E foi exatamente isso que Deus nos deu!!! Então nós seguimos com corações gratos por aquele almoço delicioso que o Senhor tinha tão graciosamente proporcionado para nós!

Enquanto continuávamos seguindo para o sul, por um bom tempo pudemos usar todas as nossas velas, e foi dessa forma que chegamos à Vita. Um pouco antes de entrar pelo canal, decidimos baixar todas as velas e terminar a viagem apenas com o motor. Tudo seguiu de forma tranquila e louvamos a Deus em tantos momentos que nós nos sentimos mais do que abençoados quando recordamos.

Eu olho para trás e lembro que orei a Deus dentro do meu coração pedindo a Ele por chuva. Mais especificamente, eu ansiava por uma chuva que pudesse literalmente lavar toda areia e sal do convés; mas eu também queria que essa chuva viesse depois de ancorarmos, por razões óbvias. Me faltam palavras para expressar o quão amada eu me senti quando, depois de ancorar (nem preciso dizer), a chuva que eu tanto esperava em meu coração chegou, lavando o barco por fora. Deus é mesmo incrível! Descansamos aquela noite, e estávamos prontos para passar pelos procedimentos de imigração e aduana na manhã seguinte.

(clique em cada imagem para ver a legenda)

Tudo é muito burocrático em Cuba. O extremo oriente ainda mais, devido a sua proximidade com a “Canal de Barlavento” (canal este que fica entre a região mais leste de Cuba e o Noroeste do Haiti). Recebemos as mesmas visitas que recebemos na última vez em que atracamos em Cuba (abril de 2017), que também incluiu a visita de um grupo de oficiais que inspecionam o barco junto com seus cachorros. Nada disso era novidade para nós. Já esperávamos por isso e tudo correu tranquilamente… até o momento em que um dos cachorros, depois de ficar no calor esperando o procedimento terminar e não ter água para se refrescar durante este tempo, começou a latir para alguma coisa no barco. Se eu continuar explicando em detalhes tudo o que aconteceu naquelas horas, tornaria esse post muito mis longo e cansativo… Então, para resumir, conto apenas que nós tivemos que desmontar parte do teto no interior do barco, para que eles pudessem fazer uma outra busca mais completa, certificando-se de que os cachorros não tinham deixado nada para trás durante a busca que tinham feito anteriormente… E finalmente, acabaram concluindo, depois de pouco mais de uma hora, que não havia nada que realmente necessitasse maior inspeção, permitindo-nos finalmente ir para a terra. Toda essa agitação, claro, trouxe para o barco a visita de um esquadrão especial… Mas, durante todo esse tempo, nós sabíamos para onde Deus estava nos levando, e apenas esperamos pacientemente, orando pelas vidas daquelas pessoas que estavam no barco naquele momento.

Por que? Deixe me contar algo que você talvez não saiba sobre nós: uma das primeiras coisas que entendemos que Deus queria de nós desde quando começamos a velejar como missionários é que nós precisamos orar pela vida de quem quer Ele traga ao nosso encontro, quem quer que Ele traga para dentro do Seu barco (do qual somos administradores), e compartilhar com cada alma, quer esteja disposta a ouvir ou não, as boas-novas de Jesus Cristo enquanto estiverem a bordo. Nenhuma alma saiu do barco sem ter sido apresentada a Jesus, ou ouvido mais sobre Ele. Claro, eu também preciso dizer que os resultados dessas conversas variam muito, e nem sempre podemos ter a benção de ver como a Palavra de Deus trabalha na vida daquela pessoa, através da ação do Seu Santo Espírito.

As pessoas as vezes têm a falsa impressão de que têm controle sobre as situações da vida, quando na verdade não o têm. Nenhum de nós tem controle sobre nada. Nós podemos achar que temos. Podemos inclusive acreditar no que achamos… Mas a verdade é que não temos. O que nós realmente sabemos é que Deus é soberano sobre tudo, e que nEle, todas as coisas subsistem (Colossenses 1:15-17). Além disso, nós sabemos com certeza que os planos de Deus são sempre para o bem daqueles que O amam e são chamadas de acordo com o Seu propósito (Romanos 8:28. Leia também Jeremias 29:11-13). Conto-lhes isso porque o que aconteceu em seguida poderia ter nos desapontado e desencorajado, se não fosse por Suas promessas – nas quais nos apoiamos e nas quais descansamos. Eles nos disseram que nada do que nós tínhamos levado conosco para a comunidade de Vita (isto é: a bomba de água que alguns de vocês nos ajudaram a conseguir e que ajudaria a comunidade a tratar a própria água que bebem; o filtro de água; os produtos de higiene; e as roupas) poderia sair do barco. Quando nós dissemos a eles que não nos importaríamos em pagar os devidos impostos, e que apenas queríamos levar para os nossos amigos as coisas que tínhamos juntado durante os últimos 11 meses e que tínhamos trazido conosco, a resposta foi NÃO. Nenhum presente ou doação poderia em hipótese alguma sair do barco, nenhuma bomba, nenhum filtro… Quer seja novo ou usado… Quer nós pagássemos os impostos ou não… A resposta foi apenas NÃO! Eles disseram que era uma nova lei nacional que nos impedia de fazer isso. Se tivéssemos chegado de avião, no entanto, por exemplo, as coisas teriam sido diferente, pois tal lei se aplica apenas para os que chegam em barcos.

Antes que eu continue, é importante contar que durante os meses que levamos para chegar em Cuba, Deus trabalhou em nossas vidas de forma muito especial. Curiosamente, repetidas vezes, nós nos deparamos com estudos bíblicos, passagens e versículos falando sobre AUTORIDADE… oramos muito a respeito disso e entendemos que Deus queria nos ensinar mais sobre esse assunto (desde Cocoa, na Flórida, até Vita, em Cuba… desde novembro de 2017 até março de 2018). Sabemos que Deus diz em Sua Palavra que toda autoridade é instituída pelo Senhor e está sujeita ao Seu poder e a Sua autoridade (Romanos 13:1). Também aprendemos que Deus pede de nós obediência. E nós sabemos que uma das maneiras de honrar a Deus é respeitar a autoridade sobre a qual Ele nos colocou. Então, da mesma maneira que nós temos que respeitar, por exemplo, o prazo de estadia que nos é dado pelo governo americano, e sair do país quando nosso prazo está expirando, assim também temos que respeitar as regras de qualquer outro país onde estivermos. Se você mora nos Estados Unidos por exemplo, e pode dirigir lá porque “já tem 16 anos”, você não poderá dirigir nas Bahamas por “ter apenas 16 anos”. Do mesmo modo, se eu chego em Cuba com presentes e doações e o que mais eu trouxer comigo, com a intenção de compartilhar tudo isso com os amigos e irmãos de lá, e me dizem que eu não tenho permissão para fazer isso – eu não o farei! Parece muito extremo? Eu deveria me arriscar? Mais importante do que isso, eu estaria honrando a Deus ao desrespeitar tal lei? Eu daria as autoridades uma boa impressão de como um cristão deve ser quando estou desafiando e me rebelando contra as suas leis? Eu não confio que Deus está no controle independente de qualquer coisa? Eu já não vi repetidas vezes que o Senhor não se limita as nossas leis? O Seu poder, e a Sua autoridade e soberania colocam todo e qualquer plano que não seja o dEle por terra! Eu não tenho fé? Eu precisaria mentir? Precisaria trapacear e desobedecer ou me rebelar? Não seria talvez um pouco de orgulho e presunção, então, achar que meus planos teriam um melhor resultado? Eu não estaria esperando a ação do Espírito, mas agindo na minha própria força e de acordo com o meu próprio entendimento (pausa… reflexão: Provérbios 3:5-8 diz: “Confia no Senhor de todo o teu coração e não te estribes no teu próprio entendimento. Reconhece-o em todos os teus caminhos, e ele endireitará as tuas veredas. Não sejas sábio aos teus próprios olhos; teme ao Senhor e aparta-te do mal; será isto saúde para o teu corpo e refrigério, para os teus ossos.”)… Enfim, nós sabíamos a resposta para todas essas perguntas. Nós aprendemos isso durante todo o tempo que levamos para chegar lá, justamente para que pudéssemos colocar isso em prática naquela hora, naquele lugar. Dessa maneira, nós não só estaríamos honrando a Deus, como também estaríamos dando um testemunho vivo de vida e conduta cristã para o nosso primeiro ministério (que são nossos filhos), para as autoridades de Vita, e para a comunidade, também. Se fosse você no meu lugar, não tenho muita certeza do que você teria feito, e eu não tenho certeza de que eu queira saber o que teria acontecido. O que eu sei é que Deus estava “nos” ensinando sobre autoridade, e que já era hora de “nós” mostrarmos o que havíamos aprendido até aquele momento. Então, nós oramos. Eu chorei. Eu estava arrasada por não poder entregar todas aquelas coisas… Eu estava triste. Eu não tinha ideia do que eu ia dizer para as pessoas na comunidade. Alguns deles estavam esperando ansiosos pelas bençãos que nós estávamos levando… Que lição dura seria para todos nós. Mas eu acabei entendendo depois de estudar, de orar, e de ler Palavra, que há duas maneiras de se comportar uma vez que se entende o senhorio do Senhor em sua vida: você pode agir em obediência, como uma resposta de amor ao Senhor; ou você pode agir em rebelião, como uma resposta de orgulho próprio. É simples assim… Embora seja tão difícil de aceitar. Já era hora de amar a Deus, obedecendo a Ele.

Mas, voltando a Cuba, deixe-me dizer que Deus operou tudo de tal maneira que Seus planos não foram frustrados, mas seguidos. Não exatamente conforme “nós” tínhamos planejado, não inteiramente como nos agradaria a nós mesmos, ou a comunidade; mas de acordo com a Sua boa e perfeita vontade e propósito. A Deus somente seja toda a glória. Esperamos poder compartilhar mais sobre isso quando tivermos a oportunidade de falar para alguns irmãos e irmãs nas reuniões dos “pequenos grupos” que tão graciosamente nos recebem e nos permitem compartilhar a Palavra de Deus, ou nas reuniões de oração de quarta-feira quando nos permitem falar e compartilhar, ou mesmo nos 5 ou 10 minutos que as vezes nos dão em uma manhã de domingo, quando nós podemos mostrar um pouco do que o Senhor está fazendo em nós e através de nós.

Agora, no entanto, deixe me manter esse post como ele está, e apenas orar a Deus pedindo que ele me guie enquanto o termino de maneira que honre o Seu nome, e que você seja guiado por Ele a entender o texto da maneira como Ele deseja que você o faça.

Naquele mesmo dia em que chegamos a Vita e passamos pelos procedimentos, e pelas inspeções, e pelas conversas… assim que fomos liberados e, respeitando todas as regras e toque de recolher que nos foram colocados, estávamos finalmente habilitados para sair e visitar nossos amigos e nossos queridos irmãos e irmãs em Vita. Estar com eles por aquelas duas semanas, nos permitiu compartilhar muito sobre tudo isso; nos permitiu abençoar suas vidas de formas que não esperávamos; nos permitiu também ser ricamente abençoados por eles com a comunhão e a instrução do Senhor através das visitas aos pequenos grupos e aos cultos nas casas dos irmãos e na igreja, respectivamente. Nas fotos que compartilho, você poderá ver Deus agindo lá em Vita, enquanto compartilhamos refeições com eles (que muitos de vocês ajudaram a tornar realidade), enquanto tivemos comunhão na igreja e celebramos o Domingo de Ramos; e tivemos a benção de poder ser canal de bençãos para eles, de acordo com o que vocês, que nos enviam, oraram.

(clique em cada imagem para ver a legenda)

Os planos de Deus nunca falham. Nossos planos podem falhar. Mas ele é Deus, e nós não! Que os planos do Senhor prosperem sempre. Que nós aprendamos a confiar na soberania dEle em todas as situações.

Que nós tenhamos prazer e nos deleitemos em Sua vontade. Que nós honremos a Ele com uma vida obediente… Que Seu nome seja sempre exaltado.

Eu termino a postagem assegurando vocês de que sempre oramos por vocês que nos enviam. Oramos por vocês que nos apoiam em oração e que nos abençoam com recursos que sempre recebemos com corações agradecidos. Seguimos louvando ao Todo-Poderoso Deus por suas vidas, irmãos e irmãs, e sobre vocês pedimos que o Senhor continue manifestando Sua presença, que ele cuide de vocês, guie vocês e os abençoe. Que a graça do nosso Senhor Jesus Cristo, e o amor de Deus, e a comunhão do Espírito Santo esteja com todos vocês (2ª Coríntios 13:14).

Helena, junto com Ricardo, Juca e Maria.


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🇺🇸 Newsletter – Cuba! We’re finally here! (Vita, Holguín, Cuba – Mar 13th to 26th, 2018)

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🇺🇸 Here we are again to first of all greet the church of the Lord Jesus Christ and our brothers and sisters with grace, mercy and peace from God the Father and Christ Jesus our Lord. (2nd Timothy 1:2).

So this is the post most of you had been expecting and all of us have been eager to share, but which took us quite a while to finally publish. We have so much to share we sometimes struggle as to where to begin with.

Let me go back and say that we had an amazing trip heading south from Ragged Island (in the south of the Bahamas) to Vita (in the northeast of Cuba). It took us no more than 11:30 hours to get there, and the weather was nice from beginning to end (except for the very first 25 minutes when it was dark and cloudy and rain was seen approaching, though it never reached us). We could sail most of the way, sometimes with the help of the engine to make it faster and, more importantly, possible for us to arrive while we still had sunlight. We could fish a bit; and were quite intrigued when we caught a fish that was, while being reeled into the boat, bitten by what seemed to be a quite bigger fish, and had part of its body severed from the rest. We felt a bit of a disappointment for a while because it was really a big fish. Some of us had wanted so much to get a big one… But we eventually realized God will always give us the exact amount of food we need!!! He is our only provider and will never fail us. We didn’t need a big fish then, and He knew it. We needed fish just for that meal… that day – and that’s what we were given!! So, we gratefully went on enjoying that tasty lunch the LORD had so graciously provided!

While still heading South, for quite some time we could use most of our sails, and that is how we got to Vita. Just a little before entering the canal, we decided to put all the sails down and finish the trip with the engine alone. Everything went on smoothly and we praised God in so many occasions we feel over-blessed when bringing it back to mind!

I look back and I recall in my heart that I prayed to God asking Him for rain. I specifically yearned for a rain shower which could literally wash out all the sand and salt on the deck… but I also desired that said rain to come after anchoring, for obvious reasons. I lack words to express how loved I felt when, needles to say, the rain shower I had anticipated in my heart finally came and washed the boat clean on the outside, just after we had anchored. God is amazing! We rested that evening and were ready to go through all customs and immigration procedures the next morning.

(click on each picture to see the caption)

Everything is very bureaucratic in Cuba. The extreme orient even more so due to its proximity to the “Windward Passage” (a strait which is between the easternmost region of Cuba and the northwest of Haiti). We received the very same visits we did the last time we docked in Cuba (April 2017), which also included the visit of the search party with its search dogs. All this was no news to us. We were expecting it; and it went on smoothly… till the moment when one of the dogs, after waiting out in the heat for the procedures to be over, and having no water to refresh itself for that while, started barking at something in the boat. If I go on explaining in details all that happened that morning it’ll make this post even longer and more tiring. So I’ll cut short and just say we had to disassemble part of the ceiling inside the boat so they could search more thoroughly, making sure the dogs hadn’t missed anything while searching inside… and finally coming to the conclusion, after an hour or so, that there wasn’t really anything to worry about at all, and allowing us to go ashore. This much ado, of course, brought over to the boat the visit of their special squad… all along though, we knew where God was leading us to, and we just waited patiently and prayed for the lives of those who were inside the boat that very moment.

Why? Let me tell you something you may not know about us: one of the things we understand God wants from us ever since we started sailing as missionaries is that we need to pray for the life of whoever He brings our way or into His boat (which we were granted the blessing to use while serving Him), and share with every single soul while onboard, whether willing to hear or not, the good news of Jesus Christ. Not a single soul has left the boat without having been introduced to, or heard more about Jesus. Of course, I have to add also that the results of this sharing varie and we are not always granted the blessing of seeing how God’s Word works its way into the person’s life, through His Holy Spirit.

People sometimes have the false impression that they hold control over things when they do not. None of us have control over anything, to make myself clearer. We may think we do. We may even believe what we think… but the truth is: we do not. What we do know is that God is sovereign over everything and that in Him all things are held together (Colossians 1:15-17). Also, we know for sure His plans are always for the good of those who love Him and are called according to His purpose (Romans 8:28. Read also Jeremiah 29:11-13). I’m telling you this because what happened afterwards could have made us a little disappointed and discouraged, if it weren’t for HIS promises – which we brought to mind and held fast to. We were told none of the things we had brought to help the community in Vita (that is the water pump some of you helped us get and which would help the community clean their very own drinking water; the water filter, toiletries, and clothes) could be taken off the boat. When we told them we didn’t mind paying the due fees and were ok with it because we just wanted to take to our brothers and friends the things we had gathered during the previous 11 months and brought with us, the answer was NO. No gift was ever to leave the boat, no pump, no filter… whether new or second-hand… whether we payed the fees or not… the answer was NO. They stated it was a new nation-wide rule which prevented them from allowing things to leave the boat. If we had arrived via airplane, though, things would have been different. That rule only applied to boaters.

Before I go on, it is important to share that during the months it took us to sail down to Cuba, God was working in our lives in a very specific way. Curiously enough, we kept bumping into bible studies, passages and verses regarding AUTHORITY… we prayed a lot concerning this and we understood God wanted to teach us more about it (all the way from Cocoa (Florida – USA) to Vita (Cuba)… from November/17 to March/18). We know God says in His Word that all authority is established by the LORD and is subjected to His power and His authority (Romans 13:1). We also learned that God asks obedience of His followers. And we know one of the ways we can honor God is respecting the authority under which we are placed. So, the same way we have to respect the deadlines given by the US government for us to leave the country when the granted amount of months authorized by them is expiring, we have to respect the rules of whatever country we are in. If you live in the USA for example, and can drive there because “you are already 16”, for instance, you will not be able to drive in the Bahamas because “you are only 16”. The same way, if I arrive in Cuba with gifts and whatever else I bring with me, with the intention of sharing all that with my friends there, and am told I’m not allowed to do it – I won’t do it! Sounds too extreme? Should I take risks? More importantly, will I be honoring God if I disrespect that law? Will I be giving the authorities a good impression of what a Christian should be when I’m defying and rebelling against their law? Don’t I trust God is in control no matter what? Haven’t I seen over and over again that God is not limited by our laws? His power and authority and sovereignty put every plan but His to the ground. Have I no faith? Will I have to lie? Will I have to cheat or disobey or rebel? Wouldn’t it be maybe a bit of pride and presumption, then, to think my plans would turn out better? I wouldn’t then be waiting for the Spirit to work but acting myself according to my own will and understanding (pause… reflexion. Proverbs 3:5-8 says “Trust in the LORD with all your heart and lean not on your own understanding; in all your ways submit to him, and he will make your paths straight. Do not be wise in your own eyes; fear the LORD and shun evil. This will bring health to your body and nourishment to your bones.”)… We knew the answer to all these questions. We had been taught them all that while so we could apply them right there and then. This way we would be not only honoring God, but witnessing to our first Ministry (which is our kids), to the authorities there, and to the community, as well. If it had been you there, I’m not sure what you would have done and I’m not sure I want to know what that would have turned out to be like. What I know is God was teaching “us” about authority, and it was time “we” showed Him what we had learned by then. So, we prayed. I cried. I was desolate for a while for not being able to give them all those things… I was sad. I had no idea what I was going to tell them. Some of them were already expecting us to bring so many blessings… what a hard lesson it was to us all. But I have come to understand after some studying, and praying and reading the Word, that there are two ways you can behave as having once understood the authority of our LORD in your life: you can act in obedience as a love response to God; or you can act in rebellion as a proud response to HIM. It is as simple as that… though it is so hard to accept. It was time to love God, then, by obeying Him.

But going back to Cuba, let me just say that God worked things out in such way His plans were not frustrated, but followed. Not entirely as “we” had planned it, not entirely as it would have been pleasing to “us”, or to the community; but according to His good and perfect will and purpose. To Him alone be all glory. We hope we can share more of it when we have the chance to go and talk to some of the brothers and sisters in the small groups that so willingly receive us and grant us some time to share God’s Word, or the Wednesday prayer meetings when we are allowed to speak and share, or even the 5-10 minutes we sometimes are granted on a Sunday morning when we are able to show a bit of what God has been doing.

For now, though, let me keep this post as it is and simply pray the LORD will guide me to finish it in a way that would honor Him, and guide you to read and understand it the way He intends you to.

The very same day we arrived and went through the procedures and all the searches and talks… as soon as we were released (respecting all the rules and curfew given us), we were finally able to leave the marina and go see our friends, our dear brothers and sisters in Vita. Being with them for those 2 weeks allowed us to share all this, allowed us to bless their lives in ways we had not anticipated, and allowed us to be so richly blessed with the fellowshipping and the instruction of the Lord through the visiting of small groups and services held in our brothers’ houses and the church, respectively. In the pictures I’m sharing, you’ll be able to see God in action there in Vita as we shared meals with them, fellowshipped in the church, celebrated Palm Sunday and had the blessing to be a channel of blessings to them, as you, who have sent us, have prayed for.

(click on each picture to see the caption)

God’s plans never fail. Our plans may. But he is God, and we are not!May His plans always prosper. May we learn to trust His sovereignty in every situation.

May we take pleasure and delight in His will. May we honor Him with an obedient life…May His name be exalted always.

I’ll finish the post by assuring you we always pray for you who send us. We pray for you who support us in prayer and who bless us with resources that we receive with so grateful hearts. We go on praising the Almighty God for your lives, brothers and sisters, and over you we pray God will go on manifesting His presence, that He will take care of you, guide you and bless you. May the grace of the Lord Jesus Christ, and the love of God, and the fellowship of the Holy Spirit be with you all. (2nd Corinthians 13:14).

Helena, with Ricardo, Juca and Mari


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🇺🇸 Newsletter Dec/2017 – 🇧🇷 Newsletter Dez/2017

🇺🇸 English / 🇧🇷 Português

🇺🇸 We want to greet the church of the Lord and our brothers and sisters with grace, mercy and peace from God the Father and Christ Jesus our Lord (2nd Timothy 1:2).

In this email, we’ll tell you all a little bit about what our lives have been like since we started the 2018 sailing mission trip.

About 50 hours after we had left Cape Canaveral, in Florida, we got to the Bahamas – it was about the end of the day, November 24th 2017. The beginning of our sailing trip was intense: bad weather, sailing against the Gulf Stream, facing hard wind gusts… apart from the rain and all. The last 8 hours, though, were very enjoyable. Everything got better; the four of us were already more rested because we could go in to Fort Lauderdale (Lake Silvia) for a night’s rest. So, in the end, we could really enjoy the real crossing to Bimini; those last miles.

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The marina we expected to be able to dock the boat so we could go ashore for the customs and immigration procedures was closed. We could see from the distance what used to be a marina, which did not resist the strength of the winds during the last hurricane season. Next to it, another marina was willing to take us in so we could go through the procedures, but after a few attempts to dock (the strong current was not helping much), they changed their mind and suggested us to dock someplace else. A little farther ahead, there was another marina with much better conditions to assist us.

These procedures are not only the legal procedures to enter whatever country we’re driven to minister, but they are also important for us as a way to prove we really left the countries we were in before, as we’re given a stamp showing the date we are entering the new country. For example, in our last entry in the USA we were given a stay til the 24th of November, 2017. When you leave the country, though, you get no one stamping your passports so you have really no proof of leaving giving by the USA. This is their regular procedure. So what we needed was to get to the next port and get our passports stamped as soon as possible, so that that can be used as proof. Since we left on November 22nd, even though there is some tolerance regarding the deadlines, we really wanted to have our stamps in the passport showing we respected what had been asked of us – which was to leave the USA by the 24th. We understand that once we are honoring the authorities to which we are submitted, we are also honoring God, who established them – and therefore, we take pleasure in it.

As we docked, we could easily go ashore and deal with the legal procedures… it was the 24th. We were the last people to be assisted on that day. While we waited for the officer, doors and windows were being shut, the AC turned off… and God took care of it… allowing us to get our passports stamped on the right date. It was such a blessing. We saw it as a gift from God… we felt honored and blessed by Him.

Now finding an anchorage after that was not that difficult. We had a great first night a little more to the North of the Island; very happy that we could still communicate with family and friends who were expecting news, through an open wifi signal around the area.

In the morning, though, we realized we had anchored just by the hydroplane airport. It was pretty noisy and a bit uncomfortable… but soon we discovered there was another anchorage a little more to the North which seemed quieter, so we headed there, on foot. We had to go through a Hilton Resort area to reach the other anchorage (the place is beautiful). We eventually found the harbor master to whom we should talk about anchoring – P. V.. P. descents of a Brazilian grandfather; speaks no Portuguese, but loves the nation. He told us we could use the anchorage and the marina’s dinghy dock if (and whenever) we wanted to go ashore. That was again another blessing to be counted. It makes life a lot easier if you have a place to dock your dinghy when you go provisioning, for example. Very happily, we continued journeying the resort area and observing the surroundings. While we walked I questioned myself whether what we were offered would eventually cost us some money. So, unsure, we went back to P., who assured us there was going to be no charge. I took a step further and questioned him if, in any case, the kids would like to use the swimming pool… how that would go about. I know in some cases we can do this but there is usually a cost, so I was wondering how much that would be and if that was even possible. Peter, then, took us to his office and after getting to know us a bit more, ended up giving us special bracelets which granted us the use of the swimming pools and other amenities in the resort, for as long as our stay lasted. We had no words to thank him; and we felt even more blessed for the way God was conducting all this.

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But I have to stop now and state something. Christian life is no bed of roses. Of course God takes care of us; surely He is present at all times; certainly, His plans for us are always to give us future and hope, but we do go through adversities that God will allow or even place Himself in our lives in order to shape and lapidate us, so we can be found worthy to be used for Him, to accomplish the plans He made according to His purposes. So… let me go on now and tell you that a little before leaving Florida we faced a problem that took us quite a while to realize how much it was still hurting us. Because we had lost our focus (Jesus), we got distracted, and, therefore, unguarded – which allowed the enemy to take advantage of it and hurt us even more… for that while, it seemed we forgot we are redeemed. God applied correction, He dealt with the situation, He applied discipline. I accepted His correction, and it did hurt, but I understand I am His beloved child and I took it all in with a grateful heart. It all brought a very bad atmosphere to the whole crew, up to the moment when we took notice of what was happening and I knelt down, bowed down and repented.

While we were going through this issue, during the break of a day, rough winds blew our way and we dragged. We dragged til we reached the docks in the marina. We woke up with the soft thump of the side of the boat connecting with the dock. Our brand new anchor, a “rocna”, did not hold us still. Incredibly enough, it seemed we had meticulously and deliberately parked there… in between two huge yachts! I confess I have no idea whatsoever how we did not hit any of the yachts near us. I was already picturing the other sailors coming out at us… shouting and yelling insults at us… Oh, but God!!! God gave those sailors a deep sleep that morning break, and no one ever even knew what happened. Still I cannot believe we haven’t hit or hurt anything… not even ourselves. The yachts suffered nothing, the docks suffered nothing… our house suffered nothing! Still facing those winds, we went back to the anchorage and anchored there; then, went back inside for some rest… praising the Lord for delivering us this other time.

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Apart from that, some of the devices we need to sail or live aboard decided to stop working, without us ever knowing how or why. That happened to the dvd/cd-rom player we use for some of the kids homeschooling subjects, which stopped working and made it impossible for us to work with Juca’s science activities for 2 weeks It wouldn’t turn on. It wouldn’t work. No sign. We exchanged emails with the institution that sold the cd-rom to us and, very kindly and going totally out of her way, during their holiday recess, K. could email me everything I need to know and do in order to have access to the contents of Juca’s science curriculum. Praise the Lord!

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Also, our satellite phone shut down completely. We are up to now still communicating with a dealer back in Miami to see how we can sort things out.

It is not our desire to make you think life is so sad and hard and complicated. The anchor incident was totally our fault. We did not plan right when we let the anchor down. We did not pay attention to how deep it was and the amount of chain that would be needed to make it a good angle and all… The other things, well…apart from the difficulties, we had so many opportunities to minister in the lives of one another and the children’s about how God acts and interacts, and guards us, and guides us, and discipline us, and bless us…

More importantly, while in Bimini, we had so many opportunities of witnessing to the lives of the locals, that our hearts are filled with praise to the Lord. Ric won’t waste time in witnessing to the sailors around us. D. (carpenter, originally from Israel; today, an American – from Martha’s Vineyard), seems to be really interested in us as a family and very curious as to what we call mission; asking questions about what is it that we do, how was it that we were called into missionary work etc… S. (Canadian, from Quebec) also got close to us and even though he declares himself non-religious, has accepted with a grateful heart a DVD that tells the story of Jesus.

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The same thing happened to another sailor, who we do not know the name due to how fast the acquaintance was made. Other locals, more specifically women, have received Bibles, devotionals, books that talk about Jesus to be used with kids, apart from the DVD I mentioned before.

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In addition to this, Maria and I have been working on something new. We call it “The Stones Will Cry Out” project or ministry. It is a new approach to the rock painting that we like so much. The rocks have the art on them, but also a message, a verse from the Bible, that would direct them into knowing Christ and seeking the Lord. When they are done, we go out with them and leave them by the benches on the plazas and parks around the area, so people can find them and take home with them. We haven’t yet heard of a rock that has been found, but we look forward to it, and will hopefully come back with more news on this topic later on.

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We also contacted Gateway Outreach Ministry and Mount Zion Baptist Church, which are local churches, and had the pleasure of fellowshipping with them. Mr. H. was very helpfull and has a serving heart that touched us.

We received P. V. as our guest on the boat for lunch, and we could share a bit more about the Lord Jesus with him.

So this is how the beginning of this mission trip has been during this last weeks of 2017 – which will last till the middle of 2018, approximately. We can see God in action, delivering, sustaining, guarding, revealing Himself, guiding, disciplining, loving, anointing, pouring His Spirit, moving lives…

We always pray for you who have sent us. We pray for you who support us in prayer and who bless us with resources that we receive with so grateful hearts. We go on praising the Almighty God for your lives, brothers and sisters, and over you we pray God will manifest His presence, that He will take care of you, guide you and bless you. May the grace of the Lord Jesus Christ, and the love of God, and the fellowship of the Holy Spirit be with you all. (2nd Corinthians 13:14)

Helena, with Ricardo, Juca and Mari

🇧🇷 Queremos saudar a igreja do Senhor e nossos irmãos com a graça, a misericórdia e a paz da parte de Deus e Jesus Cristo, nosso Senhor.

Neste e-mail, contamos um pouco de como tem sido nossa vida neste começo de viagem missionária.

Aproximadamente 50 horas depois de termos saído de Cape Canaveral, na Flórida, chegamos às Bahamas no final da tarde do día 24 de Novembro de 2017. O começo da viagem foi intenso, tempo ruim, velejando contra a corrente do Golfo, e com ventos forte na direção contrária… além das chuvas… Mas as últimas 8 horas da viagem foram bem agradáveis. Tudo melhorou. Nós já estávamos mais descansados por causa da parada para dormir em Fort Lauderdale (Lake Silvia), e pudemos desfrutar destas últimas horas de travessia até Bimini.

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A marina que esperávamos atracar para fazer os procedimentos aduaneiros e de imigração, estava inoperante. Víamos os restos dela deixados pelos últimos furacões. Ao lado, uma outra marina se dispôs a nos acolher para os procedimentos, mas com tão poucos recursos que após as primeiras tentativa de atracar (a corrente forte não estava ajudando), eles mudaram de ideia e nos orientaram a ir para uma outra marina, mais a frente, onde teríamos melhores condições. 

Estes procedimentos, além de serem os procedimentos legais de entrada aos países onde fomos dirigidos a ministrar, são necessários para o carimbo nos passaportes, que também servem como comprovante de saída dos países anteriormente visitados. Por exemplo, nos Estados Unidos, nossa última entrada nos permitia ficar até o dia 24 de Novembro de 2017. Ao fazer a saída, não há carimbo dizendo que data saímos… o que comprovará se saímos mesmo do país será o carimbo do país seguinte, que leva a data da entrada neste último.

Tendo saído no dia 22 de novembro, apesar de todas as tolerâncias de prazo, desejávamos ter o carimbo de entrada nas Bahamas marcando no máximo, o próprio dia 24. Entendemos que, ao honrar as leis das autoridades as quais estamos sujeitos, estamos glorificando e honrando ao Senhor – que as instituiu – e assim, temos prazer em fazê-lo.

Ao finalmente atracarmos na marina, já passamos pelo procedimento aduaneiro, e em seguida fomos fazer a imigração. Como disse logo no início, era fim de tarde do dia 24. Chegamos, e fomos os últimos a ser atendidos naquele dia. Enquanto esperávamos o atendimento, portas e janelas já iam sendo fechadas, ar condicionado, desligado… e Deus cuidou para que conseguíssemos o carimbo para aquele mesmo dia. Foi um presente de Deus, mesmo; e nos sentimos honrados e agraciados por Ele.

Achar ancoragem, depois disso, não foi difícil. Passamos a primeira noite muito bem ancorados, mais ao norte da ilha. Felizes por podermos nos comunicar com família e amigos que ansiavam por notícias, através de um sinal de Wi-Fi aberto que estava próximo de nós.

Logo de manhã, percebemos que a área onde ancoramos era ao lado de um aeroporto de hidroplanos. Então houve um pouco de barulho e desconforto neste primeiro momento na ilha. Mas em seguida, descobrimos que esta área faz parte de um resort do Hilton. E que mais adiante havia uma outra ancoragem, mais tranquila, também parte do resort. Fomos até lá, a pé, por dentro do complexo. Um lugar muito lindo. Conhecemos a marina e o harbor master – que toma conta dos assuntos náuticos. P.V. é descendente de Brasileiros. Não fala português, mas tem carinho pela nação. P. nos disse que podíamos usar a ancoragem e que podíamos usar o dinghy doc, deixando o dinghy amarrado no píer da marina quando fôssemos descer para a terra. Já era benção grande ter esse recurso e acesso. Saímos muito gratos, e fomos passear pelo resort… esticar as pernas. Enquanto caminhávamos, me perguntei se este uso do que o resort oferece não seria cobrado de nós de alguma maneira, mais tarde. Incertos, voltamos a conversar com o P., que nos certificou que não haveria custo algum. Aproveitei e perguntei se haveria custo e qual ele seria, se caso as crianças um dia desejassem usufruir das piscinas. Sabemos que isso é possível em algumas marinas… P. então nos levou a sua sala, conheceu um pouco mais sobre nós, e acabou por nos presentear com pulseiras que nos dão livre acesso a tudo que o resort oferece durante o período da nossa estada. Outro presente que recebemos com muita alegria.

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Mas eu preciso parar um pouco para fazer uma ressalva. A vida do cristão não é um mar de rosas. Claro que Deus cuida, claro que Deus está presente e claro que Seus planos são sempre para o nosso melhor, mesmo que as vezes não nos damos conta… mas passamos por adversidades que Deus nos permite, ou até mesmo nos coloca, para sermos moldados e lapidados, e achados assim, dignos para sermos usados por Ele para o que Ele planejou, segundo o Seu propósito. 

Um pouco antes de sairmos da Flórida, tivemos um problema que somente depois que estávamos em Bimini é que fomos perceber o quão nos fez mal, e o quanto o inimigo aproveitou-se do nosso despreparo e distração. Lembremos que o inimigo sonda, nos ronda e procura meios de nos atacar e nos levar a cair, a tirar os olhos do Senhor e focar nas circunstâncias… esquecendo, as vezes, de que somos remidos do Senhor. Deus corrigiu, tratou, disciplinou. Aceitei com dor a correção, mas entendendo que sou sua filha amada e por isso a recebi com gratidão. Isso tudo trouxe por um tempo um clima muito desagradável para dentro do barco, até o momento em que percebemos o que estava acontecendo e me coloquei de joelhos, arrependida.

Enquanto isso acontecia, durante um amanhecer,fomos arrastados por ventos fortes até o píer da marina do resort. Nossa âncora, uma “rocna” novinha, não nos sustentou. Incrivelmente, foi como se tivéssemos feito baliza. Chocamos com o píer, bem de leve, de lado, atravessados no píer… entre dois yatchs enormes. Até hoje eu não sei como foi que não encostamos em nenhum deles. Eu já esperava os marinheiros saindo e nos insultando, gritando conosco… mas Deus deve ter lhes dado um sono profundo naquela manhã, pois ninguém saiu, ninguém sequer viu ou ficou sabendo disso. Ainda enfrentando estes ventos, manobramos e ancoramos novamente na área da ancoragem. Um livramento, sem dúvida. Sem sequelas ou danos. 

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Além disso, alguns dos nossos equipamentos simplesmente, de uma hora para a outra, pararam de funcionar. Foi o caso do dvd/cdrom player que usamos para algumas das aulas das crianças, que parou de funcionar; e até quinta-feira, estávamos impossibilitados de seguir com o conteúdo. Inexplicavelmente, K. – a pessoa que me atendeu – durante o seu recesso, decidiu verificar seus e-mails de trabalho e, mesmo o escritório estando fechado até o dia 2 de janeiro de 2018, resolveu me dar assistência e resolver nosso problema com êxito.

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Semelhantemente, nosso telefone satelital, de um dia para o outro parou de funcionar. Não carrega. Não liga. Nada acende. Também estamos em comunicação com um representante em Miami para vermos como resolver isso.

Não queremos, tampouco, que, dessa forma, imaginem que tudo é difícil e complicado. O ocorrido com a âncora, não foi culpa dela e sim de uma má análise nossa com relação à profundidade onde estávamos ancorados e a quantidade de corrente que deveríamos dar para que a ancora se fincassem bem… e o resto, bom, com as dificuldades, tivemos muitas oportunidades de ministrar na vida um do outro e nas vidas das crianças sobre a forma como Deus nos guarda, nos dirige, nos disciplina e nos abençoa.

Além disso, enquanto estamos em Bimini, foram tantas as oportunidades de ministrar na vida dos moradores locais, que só podemos nos encher de louvor ao Senhor. Ric não deixa a oportunidade escapar de ministrar na vida dos velejadores ao nosso redor. D. (carpinteiro, originalmente de Israel; hoje, americano – de Martha’s Vineyard) se mostrou muito interessado em nós como família e, depois que comentamos sobre o ministério, ficou muito intrigado e sempre nos faz perguntas sobre o que fazemos, como começamos, como fomos chamados, etc. S. (canadense de Quebec) também se aproximou de nós e, apesar de declarar-se não religioso, aceitou com gratidão um DVD que lhe demos sobre a vida de Jesus. 

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O mesmo aconteceu com um outro velejador, que, por ter sido um encontro muito breve, não tivemos a chance de descobrir o seu nome. Outras pessoas locais, mais especificamente mulheres, receberam bíblias, devocionais e livros sobre Jesus para usarem com crianças, além do DVD que mencionei acima.

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Outra novidade é que a Maria e eu começamos uma nova abordagem da pintura nas pedras. Elas levam arte, mas também uma mensagem que dirigirá quem a encontrar a buscar o Senhor. Depois da pintura e dos escritos que elas levam, nós as deixamos nos bancos das praças, nos jardins, ou em algum lugar público, visitado, onde as pessoas as possam ver e levar para si. O nome que demos para esta nova abordagem da pintura de pedras é “as pedras clamarão”, e quem as encontrar poderá postar na página do veleiro, no Facebook. Infelizmente, ainda não soubemos de uma que tenha sido levada… mas esperamos em breve compartilhar um pouco mais sobre isso com mais novidades.

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Também fizemos um primeiro contato com Gateway Outreach Ministry e Mount Zion Baptist Church, igrejas locais com quem tivemos a oportunidade de ter comunhão. o sr. H. tem um grande coração que serve e louvamos a Deus por isso.

E recebemos P. V. em nossa “casa” para um almoço e uma nova oportunidade de compartilhar um pouco mais sobre Jesus.

Enfim, assim está sendo este começo de viagem missionária deste fim de ano – que irá até meados de 2018. Vemos Deus agindo, livrando, guardando, Se revelando, dirigindo, disciplinando, amando, ungindo, derramando do Seu espírito, movendo vidas…

Oramos sempre por vocês que nos enviam. Que nos sustentam em oração e nos abençoam, dirigidos pelo Senhor, com recursos que recebemos com muita gratidão. Seguimos louvando o nome do Altíssimos pela vida de vocês, irmãos, e sobre vocês pedimos que o Senhor derrame mais de Si, cuide de vocês, lhes dirija e Se faça presente mais e mais. Que a graça do Senhor Jesus Cristo, e o amor de Deus, e a comunhão do Espírito Santo sejam com todos vocês,

Helena, junto com Ricardo, Juca e Mari.


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